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苦節4年で1軍マウンド・松家卓弘(高松高出)

2009/06/19 09:38

念願の1軍デビューを果たし、今後の抱負を語る横浜の松家=横浜スタジアム
念願の1軍デビューを果たし、今後の抱負を語る横浜の松家=横浜スタジアム

 高松高出身でプロ野球・横浜の松家卓弘投手(26)がこのほど、入団5年目にして念願の1軍デビューを果たした。ここまで3試合4イニングを投げて失点1と、上々の結果を残し、今後は重要な場面での登板も期待される。かつて、「1軍で投げてこそプロ」と語った右腕はこれまで何に苦しみ、そして、どこに活路を見出したのか。史上5人目の東大卒選手として、全国的な注目も集める香川の星を直撃した。
(運動部・宮川豪介)

 今月10日、札幌円山球場。対日本ハム戦の3点ビハインドの八回に初登板は巡ってきた。「負けてはいたが、3点差は逆転できる範囲内。もっといい投手をつぎ込むと思っていた」。だが、杉本投手コーチはブルペンへ松家の背番号を意味する指3本と2本のサインを送る。7日に1軍へ昇格してから毎試合準備はしていたが、本人いわく「予期せぬ登板」だった。

 ただ、その心の整理がつかない慌ただしさが良かったのだろうか。「地方球場だったこともあると思うけど、不思議とファーム(2軍)戦のような気持ちでマウンドに上がれた」。わずか9球で三者凡退に仕留める“満点デビュー”。9球のうち7球は得意の直球を投げ込んだ。最速145キロをマークした。

  ◆    ◆

 高松高で「香川県内屈指の右腕」と騒がれ、四国大会4強などの実績を残した上に、プロの誘いを断って東大に進学。東大では故障などもあって通算3勝に終わったが、4年秋にはその春王者の明大を完封した。2004年のドラフトでプロ入りを果たすまで、つくづくすごい男だった。

 それでも、プロの世界は厳しいものだ。

 1年目は1軍昇格した時期もあったが登板はなく、「大学時代がけが続きだったし、本当に体が弱かった。体づくりだけで終わってしまった」。2年目、3年目と徐々に力をつけてきたが、いずれのシーズンも2軍しか登板機会は与えられず、防御率も4点台と安定しなかった。

 「今年が最後」と思って投げた4年目も一向に結果が出ず、ルーキーイヤー以来の1軍登録もないままシーズンを終えた。しかし、「戦力外」の言葉を覚悟したオフ。球団は年俸ダウンながら新たな契約を提示した。「まだ大好きな野球が続けられる。もう、それだけ。心の底から本当にありがたいと思いました」

  ◆    ◆

 迎えた今季。技術的な変化は直球と並ぶ武器のフォークを生かそうと、カットボールを試し始めたぐらい。それもまだ試合で使いこなせるまでには至っていないという。

 一方で、精神面は「一度終わった野球人生。どうせ続けるなら、結果を求めるより一試合一試合、一球一球に悔いが残らないようにしよう」。ある意味、開き直りととれる発想の転換。2軍で16試合に登板し、2勝0敗の防御率2・63。抜群の安定感で1軍切符をたぐり寄せた。

 後から振り返れば、今が転機なのかもしれない。「本当に無欲っすよ。投げられることが幸せ。今が一番、野球を楽しめているかもしれない」。初勝利や初先発の話題を振っても、「まだスタートラインに立てただけ。今はコンディションを維持して、与えられた役割で100%の投球をしたい」と欲を見せない。

 やっと前を向いて進み始めたプロ野球人生。数字的な目標は明かさなかったが、もちろん、このまま終わるつもりはない。「好きな野球を勝手にやっているだけなのに、たくさんの人に応援してもらっている。感謝しきれないぐらい感謝しているし、そろそろ恩返しもしないとね」

まつか・たかひろ 1982年7月生まれ。付属高松中で香川県大会優勝、高松高で香川県大会準優勝、四国大会4強などの実績を残し、「香川県内屈指の右腕」と騒がれた。東大に現役合格し、六大学リーグで通算3勝。04年のドラフト9巡目で横浜入りした。184センチ、85キロ。右投げ右打ち。背番号は「32」。香川県高松市出身。

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