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香川4期ぶりV 中村千金2ラン/四国・九州IL

2010/07/03 09:52

4期ぶりの優勝を決め、喜びを爆発させるナインに胴上げされる香川の西田監督(中央)=レクザムスタジアム
4期ぶりの優勝を決め、喜びを爆発させるナインに胴上げされる香川の西田監督(中央)=レクザムスタジアム

【高知―香川】8回裏香川2死一塁、中村が右翼へ同点本塁打を放つ=レクザムスタジアム
【高知―香川】8回裏香川2死一塁、中村が右翼へ同点本塁打を放つ=レクザムスタジアム

 四国・九州アイランドリーグは2日、香川県高松市生島町のレクザムスタジアムで優勝決定戦となる香川オリーブガイナーズ―高知ファイティングドッグスの前期最終戦を行い、香川は3―3で引き分け首位を堅持。2008年前期以来、4期ぶり5度目の優勝を飾った。通算成績は23勝6分け9敗。

 香川は3日に開幕する後期の覇者、または後期も優勝した場合は年間勝率2位の球団と、リーグチャンピオンシップで総合優勝を争う。

 ▽レクザムスタジアム
高 知210000000―3 
香 川000010020―3 
(九回規定により引き分け)
▽本塁打 中村3号(2)(香)
▽盗塁 流2▽失策 流、大原、国本、前川▽暴投 前川▽与死球 前川2(龍央、安田)
▽試合時間 2時間50分

 【評】香川は2点を追う八回2死一塁から4番中村が初球を右翼ポール際に同点2ラン。主砲の土壇場の一発でしぶとく引き分けた。

 先発した左腕前川の制球の乱れと守備のミスが重なって二回までに3点を先行される苦しい展開。ただ、中盤は相手の好機を3併殺でかわすなどして耐え、六回から前川を救援した伊藤、高尾の両右腕も好投して流れを引き寄せた。同点後の九回は連投となった高尾が勢いある直球主体に3者連続三振で締めた。

総合力で首位奪還 後期は育成も
 「緊張からミスもあったが、これも野球。選手はよくやった。独立リーグも(サッカー)ワールドカップに負けないくらい頑張っています」。4期ぶりの優勝を決めた香川の西田監督は、いつも以上に冗舌だった。

 覇権奪還を目指す香川にとって、どうしても負けられない試合だった。が、選手たちは明らかに重圧で硬くなっていた。まさかの3失策で序盤に3失点。完全に流れを失った。しかしナインは集中を切らさなかった。

 2点を追う八回。2死一塁の場面で打席に入ったのは4番中村。「前回に吉川からホームランを打った球は内角だったので、きょうの勝負球は外」と読み、その通りの初球の甘い真っすぐを踏み込んで右翼ポール際に運んだ。「打った瞬間行ったと思った」。一塁手前で早くも右こぶしを突きあげた。

 今期は開幕から8連勝と、これ以上ないスタートを切った。しかし5月に入って中村、智勝、加登脇と主力3人がいずれもけがで戦線離脱。充実した戦力にほころびが生じると同時に成績も下降し、5月末には首位の座を高知に明け渡した。

 しかしその間、甲斐、大松、舟生ら若手が成長。中村らが復帰すると若手とうまくかみ合い、総合力でシーズン最後に首位奪還に成功した。

 後期に向け、西田監督は「若い投手を使っていきたい」とリーグのテーマの一つでもある「育成」に積極的に取り組む考えを示した。2期連続優勝を狙いながら育成を図るのは容易ではないが、中長期的には実を結ぶだろう。西田監督ら首脳陣の手腕に期待したい。

劇的同点弾にファン大歓声
 スタンドにはガイナーズの優勝を信じたファン1220人が訪れ、4期ぶりの王座が決まると抱き合って喜んだ。

 引き分け以上で首位が確定する試合だったが、リードを許したまま終盤に突入。だが、八回に4番中村が起死回生の同点2ランを放つと球場は大歓声に包まれた。

 丸亀市郡家町の会社員芝中一嘉さん(32)は「鳥肌が立った」と劇的な主砲の一発に大興奮。私設応援団ガイナマイツのリーダー、西村武志さん(32)は「やっと帰ってきた。長かった」と4期ぶりの頂点を喜び「後期も強い強いガイナーズを見せてほしい」と一層の活躍を祈っていた。

総合優勝を期待
 真鍋知事の話 おめでとうございます。昨シーズンは優勝を逃していただけに喜びもひとしおです。この盛り上がりを後期にもつなげ総合優勝、さらには一人でも多くの選手のドラフト指名へとガイナーズがさらなる飛躍を遂げられることを期待しています。

IL前期勝敗表(前期終了)
        試  勝  敗 引   勝 
        合  数  数 分   率   差
(1)香 川 38 23  9 6 .719  −
(2)高 知 38 22  9 7 .710 0.5
(3)徳 島 38 20 15 3 .571 4.0
(4)愛 媛 38 13 22 3 .371 7.0
(5)長 崎 38 13 23 2 .361 0.5

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