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安倍改造内閣

2014/09/08

長期政権への布石だが

 たくさんの内閣改造・党役員人事をこれまで見てきたが、こんどの安倍改造内閣にはまず驚きが先にきた。筆者のように政治の表も裏もいやになるほど見続けてきた者は、人事の裏に隠されている意味(それは先行きの政局を示唆する貴重なメッセージでもあるのだが)をまず探ろうとする。政治的芸術作品としては一級品である。細部に至るまですべてのことが2020年東京五輪をまたぐ安倍長期政権への布石となっている。

 大きな出来事は幹事長交代である。来年秋の総裁選で無投票再選をめざしている安倍首相にとって、ライバル石破茂がこれ以上力をつけることは避けたかった。二人はほとんど満足な会話ができないほど相性が合わない。互いに嫌いなのだ。しかし無役にして野に放つと反安倍グループを結集しかねない。閣内に取り込んで首相と閣僚という上下関係に置いてしまえば、総裁選出馬どころではなくなるだろうというのが、安倍サイドの読みだった。石破が安保法制化担当相を蹴ったとき、官邸では担当記者たちまでもが「石破を干し上げろ」と息巻いていた。

 石破を"落とした"のは安倍の右腕であり、かつ石破とも悪くない「官房長官の菅義偉」(石破陣営)だった。幹事長室へぶらりと立ち寄ったという風情で菅はこう言い放った。「いろいろあるけど、なんだかんだ言ったって次は石破ちゃん、あんたしかいないんだから」。当選回数は9回の石破と6回の菅。年齢がはるかに上の菅の一言に、石破は「組織人として総裁の命に服すのは当然のこと」。菅が提示した地方創生担当相をその場で飲んだ。これについて石破の側近の山本有二は当惑顔でこう述べている。「石破さんは来年の総裁選には出ません。出る気なら(入閣を)受けるはずがない」。周りの議員たちを落胆させたこんどの内閣改造で、石破は戦略の練り直しを迫られている。

  谷垣禎一幹事長、二階俊博総務会長。この人事に驚嘆した読者がいれば、その人は日本の政治事情にかなり精通している。人柄の良さでは谷垣は政界一だろう。その谷垣が総理になれない総裁のままその座から退いた。野党時代の自民党が大きく分裂せずにきたのは、谷垣総裁の人徳によるものだとだれもが認めている。石破のあとを谷垣にすれば党内はまとまる。サプライズ人事で改造全体の評価も高まるかもしれない。そして中国に人脈を持つ谷垣と二階の起用は何よりも中国へ関係改善へのシグナルを送ることになる。

  この読みはすべて当たった。二階を起用することで、引退後も政界に影響力を持つ森喜朗、青木幹雄、古賀誠を同時に味方につけてしまった。志帥会(二階派)の事務所は平河町の砂防会館にあり、森、青木、古賀の事務所も同じ建物の中にある。この4者が結託すれば内閣を吹き飛ばしかねないほどの不気味な存在なのだ。

  人事はうまくいった。しかし喜んでいるのは安倍周辺と入閣した人たちだけで、怒っている人、怨(うら)んでいる人の数は何倍も多い。入閣待機組は60人ほどいたが、入ったのは7人。野党時代の3年、安倍政権になって1年8カ月、5年近くも待たされて。またも無念の涙とあっては怒りもわかるような気がする。この怒りは政権に対する不満となって、たまり続けるだろう。何かきっかけがあれば、爆発するかもしれない。対世論ということでは安倍政権はうまく行っているが、党内掌握には問題が残ったということだろう。

  では安倍政権、不安はないのか。もちろんある。最大の不安は経済である。米国の金融緩和政策の終焉(しゅうえん)を織り込み、ドル買い円売りの傾向が続き、ついに1ドル105円台をつけた。円安は日本経済にとって朗報という感覚がまだ残っているが、とんでもない。110円に近づけば日本経済は大混乱に陥る。円安でも輸出は伸びず、エネルギー価格が跳ね上がるだけなのだ。これに広島をはじめとした全国的な洪水被害などによる消費の落ち込みなどを考えると、かなり深刻だ。さればと消費税10%への引き上げを見送ろうとするなら、日本は世界の市場で完全に孤立することになる。アベノミクスも安倍政権の支持率もおそらく、いまがピークなのではないだろうか。(敬称略)

(政治ジャーナリスト、四国新聞特別コラムニスト)

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