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瀬戸内物語 北川フラム

(39)新潟の芸術祭 自然や歴史巡る遍路参考

2014/05/03

大窪寺に参拝するお遍路さんたち。健康から世界平和まで願いはさまざまだ=さぬき市

大窪寺に参拝するお遍路さんたち。健康から世界平和まで願いはさまざまだ=さぬき市

 新潟県の雪深い過疎地で行われている「越後妻有トリエンナーレ・大地の芸術祭」は、既に5回を終え、来年は第6回で地域づくりの新しい局面に入っていきます。瀬戸内国際芸術祭の来場者100万人の半分にも及びませんが、田舎に美術が関わる地域再興の先達としての評価も高いのです。1996年にその話があった時に、おおいに参考になったのが、四国の遍路であり、金比羅さんであったことをここで報告しておきましょう。

 当時はバブル経済崩壊後でしたが、それでもまだリゾート法の名残がありました。シーガイアに代表される「宮崎・日南」や「三重サンベルト」「会津フレッシュリゾート」などの失敗ははっきりしていましたが、まだ夕張ではサンタクロース村、玉野ではスペイン村、十日町ではレオナルド・ダヴィンチ美術館など、今考えてみれば信じられない構想が企業を巻き込んで検討されていたのです。スペイン村では年間800万人の来場者が予定されていたのです。

 新潟では、平成の大合併を目指して6市町村による広域でソフト事業中心でしたが、それでも箱もの・短期イベント志向は強いものでした。当時はディズニーランドが成功例でしたが、ディズニーですらグループ全体で毎年約300億円を内容更新にかけています。こんなことはめったにやれるものではありません。何か本質的な参考例はないだろうか?

 そこで指針になったのが、お遍路さん、四国八十八カ所巡りです。ドアtoドアしか喜ばない田舎の爺さま婆さま、ちゃんとしたOL嬢が行き、少し減ったとはいえ、普遍的な強さがあります。その理由こそ知りたかったのです。彼らは(ほとんど車を使うとはいえ)広い地域を自分の肉体を使って動き、それを達成した喜びを語っています。旅には土地の違いがあり、時間を遡行(そこう)する驚きがあります。それは自然と生活と歴史を巡る喜びです。

 また、おもてなしがあります。これは人と出会う楽しさでもあるのです。この遍路の素晴らしさ、強さ、楽しさこそ、今の時代がその底流で求めているものではないかと思いました。金比羅さんでいえば、千段を超える石段はきついけれど上り終えた時の爽快感、海の素晴らしさは他に代わるものはありません。

 760平方キロという東京23区、琵琶湖ほどの広い地域、200ほどの集落を、アートを道標にして巡る旅が可能なのではないか、また集落の爺さま婆さまとこへび隊(妻有ではへびが愛称)というサポーターのおもてなしさえあればやれるかもしれない。それが100を超える現代美術を地域との協働で作るという、当時は無謀だといわれた芸術祭に結びついたのでした。

 さて遍路について。

 ここからは「香川県風土記」(1989年発行/旺文社)の「讃岐の遍路」の部分、岸上康久氏の文章を参考にするのですが、高野山の僧寂本による元禄2(1689)年の「四国※礼霊場記」では、大師誕生の霊跡である善通寺から巡り、道中、札所ではないがみんなが参詣するので金比羅権現を入れるという道筋が、私は好きであり、「同行二人」という感じがします。私は数十年前、この道筋を車で回って室戸岬まで行ったことがあります。四国の一地方から出て世界をつかもうと思った「空海」の所以(ゆえん)を、地理上にたどってみたかったからではありますが、これは私が四国を考える基本になっているのです。岸上氏は以下のように書いています。

 「菜の花やタンポポが咲きほこる野辺の道を、チリンチリンと鈴をならしながら、菅笠に白衣の遍路が列をなして行く。のどかな春の風物詩である遍路のなかには、季節に関係なく、生涯を遍路として歩き続ける者も多くいた。治る見込みのない病人や、貧しくて口減らしのために旅に出た者とか乞食など、道中の接待だけが頼りで、死ぬまで旅を続けた人々である。」

 私たちの瀬戸内国際芸術祭も子どもたちや弱い人々とともにありたいと思います。そんな気持ちを持って、豊島では毎月2回、こえび隊による豊島ガイドをやりはじめました。ぜひいらしてください。

※はギョウニンベンに編のツクリ

(アートディレクター)

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