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瀬戸内物語 北川フラム

(35)世界につながる 日常と歴史に寄り添い

2013/12/28

伝馬船の進水式で櫓を操る制作者のダグラス・ブルックスさん。乗っているのは筆者(左端)とプロジェクトを支えたスタッフたち=2013年8月31日(撮影・井上真輔)

伝馬船の進水式で櫓を操る制作者のダグラス・ブルックスさん。乗っているのは筆者(左端)とプロジェクトを支えたスタッフたち=2013年8月31日(撮影・井上真輔)

 今年、私は2度も進水式に出席して、出来上がったばかりの舟に乗る幸運に恵まれました。3つの大河によってできている三角州にある国、バングラデシュで今でも普通に使われているノウカと、少し前まで瀬戸内海で作られていた伝馬船です。ともにこの夏、高松港で賑わったベンガル島のアート工房で作られたもので、ひとつはバングラデシュから来た職人さんが、もう一方はアメリカと日本の舟づくりの専門家が直島の船大工さんの指導で作ったものです。

 舟づくりを見るのは楽しいものでした。木を削り曲げていく過程は丁寧なものでしたし、どうして木を組み合わせて水漏れがしないかが不思議でした。この数年間、私が行ったどの場所でも、それは信濃川の渡し船だったり、新潟の潟普請をする長い舟だったり、長野県は大町市の木崎湖の魚漁(と)りの舟だったり、不知火海の美しい帆かけ舟である打瀬船だったりしたのですが、舟が気持ちを安らかにしてくれました。

 なるほど海だけでなく、舟は内陸でも生活と結びついた大切な乗り物であり、家であり、家畜や犬や猫と同じ身近な友達だったことがわかるのでした。そして3万年ほど前、この日本列島に渡ってきたすべての人が舟に乗って来たわけですし、彼らは舟づくりの技術や操船の心得をもっていて、魚とりや稲づくりと同じように大工もできたことが、ベンガル島の工房を一夏見ていて納得できたのです。

 思えば私が、平安時代の大仏師、鳳凰堂を造営し、阿弥陀如来を作った定朝を研究していたころ、あの革命的な寄木造の構造が和船の構造と同じことを知って興奮し、世界にも珍しいピロティ構造をもった建物も舟の内室と似ているし、屋根に羽ばたく鳳凰もまさに舟の竜頭だと気づいたものです。それがこの夏、あらためて実感できたのです。

 瀬戸内国際芸術祭は島が元気になること、島に来る人が元気になることを目的にやってきました。ほとんどの人がそれを感じてくれましたが、現実にはいろいろな課題が出てきます。そうであればなおさら、もっと根底的に芸術祭は日本列島、世界全体につながる構えをもち、人々の日常と歴史に寄り添いたいと思うのです。

 それで突然、でもないのですが、日本が近代国家になろうとするころ、日清開戦の年に発行された志賀重昂の「日本風景論」を開きます。近代化へ進む日本見直しの気運のなかで書かれたもので、日本という国の風景上の特質は瀟洒(しょうしゃ)、美、跌宕(てっとう)(のどかさ)の3点で、地理、気象のうえでどういう国かを考えられることだと述べています。それは海流の多変、多様なこと。水蒸気が多量なこと。火山岩の多いこと。流水の浸蝕(しんしょく)が激烈なこと。この本の中に瀬戸内海の記述があります。 以下「(七)山陽道、四国の北半」の項から引用します。

 『日本国に水蒸気の多量なる、これその江山を洵美ならしむ所因、しかも水蒸気の多量なる処のみとせんか、景物一様、時にあるいは遺憾あり。この間に際し山陽道、四国の北半は、北は中国の中央を横断する山系に依(よ)り、亜細亜大陸より日本海を経、吹到せる水蒸気を遮断し、南は四国の中央を横絶する山系に頼(よ)り、太平洋より吹到せる水蒸気を障屏(しょうへい)す、是(ここ)を以て空気特に乾燥、天色海光転(うた)た朗らかに、

 うみすゞし百八灯の星のかげ 厳島(いつくしま)    不言(ふげん)

の象あり。潮水もまた空気の乾燥なるが故に蒸発劇甚、ために塩分を含有すること多量、これ山陽道、四国の北半に製塩業の盛なる所因。その磯馴松(そなれまつ)の蔭、塩焼く賎(しず)が苫屋(とまや)より煙の高く※(あが)りて一層の歌趣を添ふもの、また空気の乾燥なるに因る。

 これを要するに、到る処水蒸気多量なるの間、この一部分の乾燥なる箇所を遺(のこ)す、乾湿相待ちて日本国の景象かへつて大観を加ふ、天の日本を恵する大また妙』

 まさに、瀬戸内海地域を的確に説明しているではありませんか。

※は風の右に場のツクリ

(アートディレクター)

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